Λεπτομερής επεξήγηση της προέλευσης του τσαγιού I

τσάι

Τι είναι το φυτό τσαγιού;

Όταν μιλάμε για τσάι, εστιάζουμε συχνά στο όμορφα γεμιστό φλιτζάνι μπροστά μας, αγνοώντας την ιστορία προέλευσης. Αλλά το φυτό τσαγιού, επιστημονικά γνωστό ως Camellia sinensis, είναι εκεί που ξεκινούν όλα. Αυτός ο αειθαλής θάμνος ή μικρό δέντρο κατάγεται από την Ανατολική Ασία, αλλά έχει φυτέψει τις ρίζες του (κυριολεκτικά) σε όλο τον κόσμο. Είτε πίνετε ένα καπνιστό Lapsang Souchong είτε ένα λουλουδάτο πράσινο τσάι γιασεμί, να θυμάστε ότι όλα προέρχονται από τον ίδιο γονέα – την Camellia sinensis.

Τα φύλλα του φυτού τσαγιού είναι γυαλιστερά πράσινα και συνήθως 2-5 ίντσες μήκος. Ένα μόνο φυτό μπορεί να προσφέρει μια ποικιλία γεύσεων, επηρεαζόμενες από το έδαφος στο οποίο αναπτύσσεται, το κλίμα και τον τρόπο επεξεργασίας των φύλλων του. Όσον αφορά την καλλιέργεια, το φυτό αυτό ευδοκιμεί σε τροπικά και υποτροπικά κλίματα. Παράγοντες όπως το υψόμετρο, οι βροχοπτώσεις και οι τύποι εδάφους παίζουν κρίσιμο ρόλο στον καθορισμό της ποιότητας και της γεύσης του τσαγιού.

Τώρα, ας καταρρίψουμε έναν κοινό μύθο. Τα αφεψήματα από βότανα όπως το χαμομήλι, η μέντα ή το rooibos δεν είναι τεχνικά τσάι. Γιατί; Επειδή δεν προέρχονται από το φυτό Camellia sinensis. Είναι τιζάνες ή αφεψήματα. Για να φέρει την ετικέτα «τσάι», ένα ποτό πρέπει να προέρχεται από αυτό το συγκεκριμένο φυτό. Όλα τα άλλα είναι ένα αφέψημα βοτάνων, όσο νόστιμο ή ωφέλιμο κι αν είναι.

Ποιες είναι οι κατηγορίες των φυτών τσαγιού;

φύλλο τσαγιού
Τύποι φυτών: Κάτι παραπάνω από θάμνος

Μπορεί να νομίζετε ότι τα φυτά τσαγιού είναι απλά θάμνοι. Λοιπόν, δεν είναι τόσο απλό. Τα φυτά τσαγιού στην πραγματικότητα διακρίνονται σε τρεις κατηγορίες με βάση τη φυσική τους δομή:

  1. Τύπος Arbor: Αυτός είναι ο παππούς των φυτών τσαγιού. Φανταστείτε ένα δέντρο που είναι ψηλό, που φτάνει σε ύψη που θα μπορούσαν να συναγωνιστούν μερικά από τα δέντρα της γειτονιάς σας. Έχει εμφανή κορμό και βρίσκεται συνήθως σε αρχαία δάση τσαγιού.
  2. Τύπος ημικληματαριάς: Αυτοί είναι οι μεσαίοι. Τα ημι-κληματαρά φυτά τσαγιού είναι ψηλά, αλλά όχι τόσο πανύψηλα όσο οι τύποι κληματαριάς. Έχουν ορατή βάση κορμού και χρησιμοποιούνται συχνά για πιο εξειδικευμένα τσάγια.
  3. Τύπος θάμνου: Αυτό οραματίζονται οι περισσότεροι άνθρωποι όταν σκέφτονται φυτά τσαγιού—ένα μικρότερο φυτό που μοιάζει με θάμνο. Ο τύπος θάμνου δεν έχει εμφανή κορμό και χρησιμοποιείται συχνά για μαζική παραγωγή τσαγιού.
Μέγεθος φύλλου: Ο δείκτης γεύσης

Το μέγεθος του φύλλου τσαγιού αλλάζει το παιχνίδι για τη γεύση. Με βάση την περιοχή των φύλλων, μπορείτε να κατηγοριοποιήσετε τα φυτά σε:

  1. Εξαιρετικά μεγάλο φύλλο: Αυτά τα φύλλα έχουν επιφάνεια μεγαλύτερη από 60 cm^2. Συχνά έχουν ως αποτέλεσμα ένα πιο πλούσιο, βαθύτερο προφίλ γεύσης και είναι λιγότερο συνηθισμένα στην εμπορική παραγωγή τσαγιού.
  2. Μεγάλο φύλλο: Με επιφάνεια μεταξύ 40 και 60 cm^2, αυτά τα φύλλα προσφέρουν μια ισορροπημένη γεύση και συναντώνται συχνά σε ειδικά τσάγια.
  3. Μέτριο φύλλο: Έχουν επιφάνεια φύλλων που κυμαίνεται από 20 έως 40 cm^2. Αυτά είναι τα καθημερινά σας, ευέλικτα φύλλα τσαγιού, που προσφέρουν μια ισορροπημένη γεύση χωρίς ακρότητες.
  4. Μικρό φύλλο: Αυτά είναι τα μικροσκοπικά φύλλα με εμβαδόν μικρότερο από 20 cm^2. Παρασκευάζονται γρήγορα και χρησιμοποιούνται συχνά σε εμπορικά φακελάκια τσαγιού.

Ο τύπος για τον υπολογισμό της επιφάνειας των φύλλων είναι απλός: Επιφάνεια φύλλου = Μήκος x Πλάτος x 0.7.

τσάι

Πού μπορούν να βρεθούν τα άγρια ​​αρχαία φυτά τσαγιού στην Κίνα;

Τα άγρια, αρχαία φυτά τσαγιού είναι σαν τα μυθικά πλάσματα του κόσμου του τσαγιού — περιζήτητα, σεβαστά, αλλά σπάνια τα βλέπει ο μέσος άνθρωπος. Στην Κίνα, η επαρχία Γιουνάν κατέχει το στέμμα για την ύπαρξη των αρχαιότερων δέντρων τσαγιού. Στις ομιχλώδεις ορεινές περιοχές όπως το Xishuangbanna και το Lincang, μπορείτε να βρείτε τεϊόδεντρα ηλικίας αιώνων, αν όχι χιλιετιών. Αυτοί δεν είναι οι τακτοποιημένοι θάμνοι τσαγιού που έχουν φυτευτεί στη βεράντα. Είναι ογκώδη δέντρα με χοντρούς κορμούς, που απλώνουν τις ρίζες τους βαθιά στα πλούσια σε ορυκτά εδάφη. Είναι αληθινές μαρτυρίες για την ανθεκτικότητα και τη μακροζωία του φυτού Camellia sinensis.

Τώρα ας τολμήσουμε στα αρχαία δάση της Κίνας, τη γενέτειρα του τσαγιού. Αν είστε λάτρης του τσαγιού, λέξεις όπως το Yunnan και το Fujian είναι μουσική στα αυτιά σας. Η επαρχία Γιουνάν δεν φημίζεται μόνο για τα εντυπωσιακά τοπία της. Είναι επίσης το σπίτι σε μερικά από τα παλαιότερα φυτά τσαγιού στον κόσμο. Μερικά από αυτά τα αρχαία τεϊόδεντρα είναι εκατοντάδων ετών και εξακολουθούν να παράγουν φύλλα που συλλέγονται για υψηλής ποιότητας τσάι.

Η επαρχία Φουτζιάν είναι ένα άλλο hotspot. Είναι διάσημο για τα λευκά του τσάγια όπως το Silver Needle και το Bai Mudan. Στη συνέχεια, υπάρχει η επαρχία Zhejiang, όπου θα βρείτε το διάσημο πράσινο τσάι Longjing ή Dragon Well.

Η ύπαρξη αυτών των αρχαίων δέντρων τσαγιού στην άγρια ​​φύση είναι μια ζωντανή απόδειξη για την πλούσια κουλτούρα και την ιστορία του τσαγιού της Κίνας. Οι ντόπιοι αγρότες έχουν σεβαστεί αυτά τα αρχαία φυτά και τα θεωρούν κληρονομιά που πρέπει να προστατευθεί. Η επίσκεψη σε αυτά τα μέρη μπορεί να είναι μια πνευματική εμπειρία, καθώς κυριολεκτικά περπατάτε ανάμεσα στους προγόνους όλων των τσαγιών.

τσάι

Γιατί η Κίνα είναι η πατρίδα του τσαγιού;

Η Κίνα έχει μια συμβιωτική σχέση με το τσάι που χρονολογείται χιλιάδες χρόνια πίσω. Τα αρχαιολογικά ευρήματα, συμπεριλαμβανομένων των αρχαίων φύλλων τσαγιού που βρέθηκαν θαμμένα με αυτοκράτορες, δείχνουν μια βαθιά ριζωμένη κουλτούρα τσαγιού. Το παλαιότερο γνωστό βιβλίο για το τσάι, «The Classic of Tea» του Lu Yu, είναι επίσης κινέζικο και χρονολογείται από τον 8ο αιώνα. Η Κίνα έδωσε στο τσάι το όνομά του—«Cha», το οποίο εξαπλώθηκε σε όλη την Ασία και μεταμορφώθηκε σε «Chai» στην Ινδία, «Cha» στην Ιαπωνία και «Tea» στα αγγλικά.

Αλλά δεν είναι μόνο οι ιστορικοί δεσμοί που κάνουν την Κίνα την πατρίδα του τσαγιού. Το ποικίλο κλίμα και η τοπογραφία σε περιοχές όπως το Fujian, το Anhui και το Sichuan παρέχουν τις τέλειες συνθήκες για διαφορετικούς τύπους τσαγιού, από το καπνιστό Lapsang Souchong έως τα ευαίσθητα πράσινα τσάγια. Κάθε περιοχή μπορεί να υπερηφανεύεται για ένα μοναδικό προφίλ γεύσης, καθιστώντας τα κινέζικα τσάγια απίστευτα διαφορετικά.

τσάι

Γιατί η Νοτιοδυτική Κίνα είναι το αρχικό κέντρο των φυτών τσαγιού;

Τα πιο ισχυρά στοιχεία βρίσκονται στη βιοποικιλότητα της νοτιοδυτικής Κίνας. Μελέτες γενετικής ποικιλότητας στο Camellia sinensis έχουν δείξει ότι η Νοτιοδυτική Κίνα έχει την υψηλότερη γενετική ποικιλία. Αυτή η γενετική ποικιλότητα υποδηλώνει ότι αυτή η περιοχή είναι όπου προήλθε το φυτό πριν εξαπλωθεί σε άλλες περιοχές. Επιπλέον, η γεωγραφία της περιοχής, με τα βουνά και το μοναδικό κλίμα, προσφέρει βέλτιστες συνθήκες για την ανάπτυξη του τσαγιού.

Λοιπόν, γιατί είναι όλα αυτά σημαντικά; Εάν είστε λάτρης του τσαγιού ή ακόμα και λάτρης του τσαγιού, η κατανόηση των ριζών (λογοπαίγνιο!) αυτού του συναρπαστικού φυτού σας δίνει μια βαθύτερη εκτίμηση για αυτό το καταπραϋντικό φλιτζάνι που κρατάτε στα χέρια σας. Επιπλέον, εάν έχετε ποτέ την ευκαιρία να επισκεφτείτε αυτές τις περιοχές τσαγιού στην Κίνα, η γνώση της ιστορίας κάνει την εμπειρία ακόμα πιο εμπλουτισμένη.

Στοιχεία: Η επιστήμη υποστηρίζει την ιστορία

Αν αναρωτιέστε αν όλα αυτά είναι λαογραφία, να είστε βέβαιοι ότι υπάρχει επιστημονική υποστήριξη. Γενετικές μελέτες έχουν εντοπίσει την προέλευση του φυτού τσαγιού στη Νοτιοδυτική Κίνα. Οι αναλύσεις DNA των σύγχρονων φυτών Camellia sinensis δείχνουν αυτή την περιοχή ως την αρχική γενετική πηγή. Επιπλέον, αρχαία απολιθώματα τσαγιού που ανακαλύφθηκαν στην περιοχή έχουν χρονολογηθεί με άνθρακα περίπου 6,000 ετών, παρέχοντας συγκεκριμένα στοιχεία που υποστηρίζουν αυτούς τους ισχυρισμούς.

Η κατανόηση της προέλευσης, της εξέλιξης και της γεωγραφίας του τσαγιού δεν είναι απλώς μια πνευματική άσκηση. Βαθαίνει την εκτίμησή σας για αυτό το μαγικό ελιξίριο και την αρχαία σοφία που το έθρεψε. Έτσι, την επόμενη φορά που θα πιείτε ένα φλιτζάνι τσάι, αφιερώστε λίγο χρόνο για να σκεφτείτε το μεγαλειώδες ταξίδι του από τα ομιχλώδη βουνά της Κίνας στο φλιτζάνι σας. Μπράβο σε αυτό!

Ελπίζω αυτό το ταξίδι στην ιστορία του τσαγιού της Κίνας να ήταν τόσο συναρπαστικό για εσάς όσο και για μένα. Καλή γουλιά!

Αυτό το άρθρο συνοψίζεται και οργανώνεται από Πλούσιο matcha για να παρέχει στους αναγνώστες μια πιο λεπτομερή κατανόηση του κινέζικου τσαγιού.

Ενημερώστε τις προτιμήσεις cookies
Μεταβείτε στην κορυφή

Λάβετε μια γρήγορη προσφορά!

x

    Λάβετε μια γρήγορη προσφορά!

    x